O Major Piloto-Aviador João Henrique Ferreira Maia nasceu a 14 de maio de 1984 na Cumieira, concelho de Santa Marta de Penaguião.

Ingressou na Academia da Força Aérea em 2003, no curso de Ciências Militares Aeronáuticas, na especialidade de Piloto Aviador, onde voou Chipmunk Mk-20. Foi brevetado nas aeronaves T-6A Texan II e T-38C Talon, na Base Aérea de Columbus, nos Estados Unidos da América, em fevereiro de 2009.

Após o tirocínio foi colocado na Esquadra 502 "Elefantes", na Base Aérea Nº6, no Montijo, onde foi qualificado na aeronave C-295M.

Em 2013 frequentou o Curso Básico de Comando, no Centro de Estudos Aeronáuticos (CEA) da Força Aérea.

Entre 2009 e 2022 assumiu várias funções na Esquadra 502, nomeadamente Adjunto do Oficial de Planeamento Operacional, Chefe da Secção de Instrumentos, Publicações e Navegação, Chefe do Planeamento Operacional e Oficial de Operações da Esquadra, para além de ter assumido as funções de Piloto Comandante em janeiro de 2017. 

Em 2020 obteve ainda a qualificação de Piloto Instrutor da Aeronave C-295M.

Participou em vários exercícios nacionais, desde Real Thaw, ASAREX, MORSA e Açor. Tem vários destacamentos para a agência FRONTEX e participou na operação MINUSMA, no Mali, em três anos distintos, 2015, 2020 e 2021. 

Em 2020 concluiu o Curso de Promoção em Oficial Superior, sendo promovido a Major em março desse mesmo ano.

Atualmente acumula cerca de 2200 horas de voo.

A 18 de abril de 2022 assumiu o comando da Esquadra 502 – Elefantes.